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Contenido
Primera Página
El problema
Todo sobre el ozono
Explorando la atmósfera terrestre
La llegada de los CFC
La pérdida de ozono: sustancias químicas responsables
Aparece el agujero de ozono
Las pruebas se acumulan
El resultado: se ha evitado una posible catástrofe
Cronología
Créditos
  El fenómeno de la reducción del ozono

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El fenómeno de la reducción del ozono

Al igual que una infección que se vuelve cada vez más virulenta, el agujero de la capa de ozono, de dimensiones similares a las de un continente, es cada vez más y más grande.

Cada año desde finales de la década de1970, gran parte de la capa protectora de ozono estratosférico situada sobre la Antártida desaparece durante el mes de septiembre, creando lo que popularmente se conoce como el agujero de ozono. Actualmente, el agujero de la Antártida mide alrededor de 9 millones de millas cuadradas (23 millones de kilómetros cuadrados), prácticamente el tamaño de Norteamérica. En otros lugares del planeta también se ha detectado una reducción importante, aunque no tan considerable, de los niveles de ozono. Esta reducción del ozono en la atmósfera permite que una mayor cantidad de radiaciones ultravioletas lleguen a la Tierra, aumentando con ello los casos de cáncer de piel, las lesiones oculares y los daños en las cosechas.

¿Qué es el ozono? ¿Cómo llegaron los investigadores a descubrir el papel que desempeña en la atmósfera de la Tierra y las devastadoras consecuencias de su reducción? El artículo siguiente, que es una adaptación de un artículo del Dr. F. Sherwood Rowland, uno de los pioneros en este campo que compartió el premio Nobel de química en 1995 por su trabajo, trata de responder a éstas y otras preguntas. Para ello, se ha ilustrado de forma detallada el funcionamiento de la ciencia y, en concreto, cómo la investigación básica, motivada por el deseo de comprender la naturaleza, suele conducir a resultados prácticos de gran importancia para la sociedad que no se podían haber anticipado cuando se inició la investigación.

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